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Le Saint du Jour

 

5 août

 

Dédicace de la Basilique Notre-Dame des Neiges

 

Leçon du Bréviaire Romain
 

Sous le pontificat de Libère, le patricien romain Jean et son épouse d’une noblesse égale à la sienne, n’ayant point eu d’enfants, offrirent leur héritage à la très sainte Vierge, Mère de Dieu. Accueillant avec bonté leurs prières et leurs vieux, la Bienheureuse Vierge y répondit par un miracle. Aux nones d’août, époque où les chaleurs sont très grandes à Rome, une partie du mont Esquilin fut couverte de neige pendant la nuit. Cette même nuit, la Mère de Dieu avertit séparément Jean et sa femme, durant leur sommeil, de bâtir en ce lieu une église. Jean rapporta ce fait au Pontife Libère (pape de 352 à 366) qui affirma avoir eu la même vision en songe. En conséquence, il vint à cette colline couverte de neige, et y marqua l’emplacement de l’église, qui fut construite aux frais de Jean et de son épouse et restaurée plus tard par Sixte III (vers 435). Désignée sous divers noms, cette église fut appelée plus tard SainteMarie-Majeure afin que cette qualification même indiquât une prééminence.

 

   

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