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Le Saint du Jour

 

21 février

 

   Saint Noël Pinot (1747-1794)

 

Né à Angers d'un père tisserand qui avait 16 enfants, il fut ordonné prêtre le 22 décembre 1770. Il fut d'abord nommé vicaire à Bousse puis procuré en 1772, et ensuite aumônier des incurables à Angers en août 1781. En septembre 1788, il devint curé du Louroux-Béconnais. Au cours de la Révolution française, il refusa de prêter le serment de la Constitution civile du clergé et poursuivit son ministère malgré les risques encourus. Traqué, il fut arrêté dans la nuit du 8 février en 1794 au cours d'une messe clandestine qu'il célébrait dans une grange au Louroux-Béconnais. Il fut conduit à Angers, comparut devant un tribunal révolutionnaire et fut guillotiné le 3 ventôse an II (21 février 1794) sur la Place du Ralliement dans les vêtements liturgiques qu'il portait au moment de son arrestation. Il monta sur l'échafaud en récitant les premières prières de la messe : « Introibo ad altare Dei ». Une statue de la cathédrale d'Angers le représente gravissant la première marche de "l'autel de Dieu". Il fut béatifié par Pie XI le 31 octobre 1926 et canonisé par le Bienheureux pape Jean-Paul II le 19 février 1984. Il est fêté le 21 février.